随着缺芯潮愈演愈烈,电子产业人苦“缺芯”久矣,尤其是微控制器MCU,从ST(意法188bet官网下载)暴涨开始,MCU就成了芯片涨价潮里的热门尖货。据说,芯片市场上很多人都靠着MCU让荷包鼓鼓,钞票多的数不完,并实现财富自由,告别下海干活。

但对于方案商就没这么“无忧无虑”了,各终端和方案商深受其害,尤其是小型终端企业,在缺芯的浪潮下瑟瑟发抖地寻找国产替代,一个不慎就会被拍“死”在沙滩上,面临停工、倒闭的风险。

芯世相采访了江苏可家智能家居有限公司的樊工,他主做智能晾衣架、窗帘的控制系统方案,将和我们谈谈缺芯浪潮下,他本人寻找国产替代的求“芯”之路和这一路与ST的爱恨纠葛:

1. ST缺货涨价之后,我几乎尝试了市面上所有主流的MCU

2. 求“芯”路的反思

3. ST虐我千百遍,我待ST如初恋

以下是樊工的自述:

ST缺货涨价之后我几乎尝试了市面上所有主流的MCU

MCU是微控制单元的缩写 ,在我们行业里,也管它叫单片微型计算机,就是我们常说的单片机。是把中央处理器(CPU)、内存(memory)、计数器(Timer)、USB、A/D转换等周边接口都整合在单一芯片上,形成芯片级的计算机,然后就可以在不同的应用场合做不同组合控制。


举个例子,我们日常生活中常用的手机、电脑、汽车,都离不开MCU,如果没有MCU,很难想象我们的生活会变成什么样。

MCU行业集中度很高,它的市场占比主要都在国外,比如和我们经常打交道的瑞萨(日本)、恩智浦(荷兰)、英飞凌(德国)、微芯科技(美国)、意法188bet官网下载 (瑞士)、德州仪器(美国)等。

国内MCU市场上,大部分的市场份额也被瑞萨、恩智浦、意法188bet官网下载 这些国外品牌占领,早些年像我们这样的方案商做方案,通常很少考虑国产。以我们常用的ST MCU来说,一来价格差别不大,二来它们出货量大、性能稳定,用得顺手了,也就压根没考虑过替换的事。

我们的智能级产品(已接入米家)用的是ST的STM32F030C8T6,记得19年的时候这颗芯片的价格才2.83元,后来每一次拿货,都比之前的价格要高上那么一点。

但我毕竟是搞技术的,对市场的了解都没有卖芯片的人多,所以刚开始我也就没当回事,心想着2块多钱的东西,再涨价,它能涨到哪去?涨到3块、4块也就差不多了。

但随着一次又一次拿货,这颗芯片的价格似乎越来越高,记得上上次拿货时间是2020年9月,当时一直合作的代理商朋友跟我说,“ST报价5元”,说实话我当时就感觉有点不对劲了,但我还是没往深了想,就拿了一批货。

等到最后一次拿货的时候,我记得是2021年1月,当时朋友跟我说:“ST现在报价11元。”

我:???

说实话我们一块板子才卖几十块钱,以ST当时的价格,再去掉物料成本、研发成本,对我们这样的方案商来说,根本没有利润可言,甚至还要亏钱做!客户当然也不愿意增加成本,我们基本上属于做一套赔一套,要知道我们每个月要出几万套产品,起码消耗40K-50K的MCU,这一算下来,做的越多,亏的越多。

但没办法,当时接的订单做了一半还缺一些芯片,因此忍痛买了一批芯片,这才算把客户的订单补齐了。

后来,时不时听一些同行聊起MCU疯涨的消息,才知道2021年3月份,STM32F030C8T6的价格已经到25块钱了,而且一天一个价。后来我就没有继续关注这颗芯片了,因为关注了也没用,这要是再涨一些,都已经比我们的产品贵了。

来源:正能量电子网

听同行说,市场上ST的供应商还要求你现金付款,涨到最夸张的时候,现货市场的价格根本用不起,原厂又偏向大客户,不会分货给我们,除了汽车这种大件商品,普通的消费电子产品只能改用国产MCU相互替代,勉强挺过这段时间。

我还听说,有的企业手里的ST芯片多,干脆直接停止接单,把以前囤积的芯片库存清空,赚的甚至比正常接单还多,这也是一种生存下去的办法,如果早知道会涨成这样,ST便宜的时候,我也多订一些了。

面对负担不起的芯片,我也不是没想过办法。从年后开始,我就尝试了好几种方案,像航顺、新唐、GD等等,毫不夸张的说,加上我们其它产品的替换量,我们几乎试遍了市面上主流的MCU。

市面上都说好,但偏偏这些MCU用到我们的产品上总是”水土不服“,bug不断。那几个月,我大部分时间都是在调试方案、做测试中度过。那时候的心情就像摇车牌号一样,总觉得这次该成功了,但偏偏总是抱着希望来,带着失望走,让人觉得遥遥无期。

后来我们又换了CKS(中科芯)的CKS32F030C8T6,这颗芯片最早的供货价格和STM32F030C8T6差不多,但当STM32F030C8T6涨到10多块钱的时候,CKS还是给我们3块的价格,我们因此稳住了成本,才稳定运行了一段时间。
如果CKS也是10多块,那我们也没法用,所以挺感谢CKS的,虽然我们也付出了代价,损失了一批板子,不过时间上没耽搁多久,1个月左右就搞定了。但是中科芯当时也挺缺货的,为了生存,我们还得继续换。

后面换到了一个合适的MCU,在实验室测试的时候任何问题都没有,大家都以为问题要解决了,结果产品卖到客户手里,出现了很多不可控的问题,售后反馈一个接一个。

而工厂对我们的不良率要求是低于千分之三,如果低于千分之三,出了问题就是工厂负责;但如果高于千分之三,就得我们负责售后。那段时间不良率都千分之三十,甚至上百。这种情况下,只能我们自己负责,当时公司20多人,天天什么都不干,不是在处理售后,就是在处理售后的路上。之后售后反馈的问题实在太多了,无奈,我们索性就停工了。

那时心想着毕竟是我们的方案出现了问题,先把售后处理好,让客户满意才是最重要的。每天在平台上找师傅上门维修,去的费用80块,回来的费用80块,加上换掉的芯片费用、物流费用等,差不多一个售后要300多块钱,给千八百个客户维修,随随便便就几十万了!

最后我们算了一下停工那段时间的损失,起码有300多万,我们还算幸运的。有的同行,光维修费就赔了七八百万,想都不敢想。

为了挽回损失,我们把几万套装好的产品全部拆下来,查看是否有可以回收的物料,拆到现在,仓库里还剩5000多套产品没拆,想想人工费用,又是一笔几十万的开销。

售后处理差不多了,我们又尝试了灵动的MCU,性能、价格都没什么问题,我们才基本算是熬过了这段黑暗的日子,想想今年还有将近2个月结束,希望这2个月能帮我们挽回一点损失吧。


求”芯路”的反思

经历了这么多,有时我也会想,为什么ST涨这么多?后来才了解到是国外疫情太严重了,ST很多工厂都停工了,之前还出现了罢工的事,闹的也挺不愉快的。行业里的朋友说,8月份MCU的交期都52周了。

那段时间网上关于缺“MCU”的报道也挺多的,我每天上下班看新闻都有类似的报道,你想想网上报道这么多,厂商肯定很恐慌:要多备货才行,所以市面上的ST芯片就更少了,如果我能知道芯片涨得这么厉害,我当时肯定也会多备点货。
还有一个原因应该是那时候ST也不好做,朋友圈里各种涨价函一封接着一封,ST、瑞萨、恩智浦都开始发涨价函,原厂都涨价了,市场上的芯片能不涨吗?

图为ST于2020年底发布的涨价函(2021年起全面调涨)

不过,好在我们已经挺过来了,这段时间,我觉得停工没什么,处理售后也没什么,最重要的是客户还敢相信我们,还愿意跟我们合作。之前说过,工厂的不良率要求不超过千分之三,虽然我们那段时间不良率很高,但我们还是把所有的售后都处理完了。而且工厂也了解我们的情况,在以前合作的时候,几乎都没有售后,再加上我们之前的方案也没问题,所以工厂还信任我们的技术。

而有的同行也赔了几百万,但是工厂已经不相信你了,不和你继续合作了,那如果客户没了,你的公司还怎么做下去?有一个同行的公司就是这么倒闭的。

所以说一个企业最重要的是良心,自己的问题绝对不能躺平,赔再多钱也得认,客户才是最重要的。通过这次MCU缺货潮,你也更能看出谁是良心企业,比如有的国产厂商,人家就是不涨,从性能到价格都让我们刮目相看,所以这次国外MCU缺货涨价,对国内MCU厂商来说,或许是一波抢占市场份额,打造品牌形象的新机会。

部分MCU厂商的产品对比表,来源:光大证券

但目前国产MCU的发展仍存在许多不足,想要真正占有一席之地,国内MCU厂商确实还有很长的路要走。

ST虐我千百遍,我待ST如初恋

前段时间,和行业内的朋友聊天的第一句话就是:“替代找的怎么样了?”

现在和行业里的朋友聊天,他们都在考虑:“ST在慢慢降价了,如果价格回到当初,还要不要继续用了?”说实话这个我们还真没想过,因为ST让我们太伤心了。

早在2016年,我们研发第一款普通级产品的时候,就选择了ST的STM8S003F4P6,16年的时候这颗芯片的价格才1.05元,等我们研发完了之后,这颗芯片已经涨到4块多了,这对当时刚创业的我们来说,根本没法负担。没想到花了很大功夫研发的方案,最后却没有上市,耽误了很多时间。

后来我们从ST换到新唐,又从新唐换到灵动,花了很多时间才把普通级产品的方案稳定下来,所以ST在我这出现问题已经不止一次了,像我们这样的方案商,只要一有问题,就得找替换、停工、赔钱、解决bug、处理售后。

因此有工程师调侃ST的芯片是“渣男”,总出问题,价格变来变去,一点也不专一。但要是让我们以后完全不用ST的芯片,这也不好说,毕竟ST有很大的优势摆在那:涨价之前性能稳定,价格亲民;作为老牌IDM大厂,ST有自己的晶圆厂,产能供给相对稳定;另外,从毕业后一直都在用ST的开发板,我也习惯了。

所以以后用不用ST,我还比较纠结,等ST的价格回落到当年的水平时,也许我们还会继续用下去吧,但在那之前,我们一定会把替代方案备足的。

毕竟是跟“渣男”合作,总归要小心一点的。