自动驾驶领域国家队开始进场发力,车企领投的科技公司在产品落地上有天然优势

出行一客(ID:carcaijing)独家获悉,商用车自动驾驶初创公司挚途科技已完成超亿元融资,是2019年成立以来的首次融资。

本轮融资由国家队领投,投资方包括中银集团投资有限公司、中国科技开发院、国美资本等机构。具体融资数额和投后估值未披露。

“投资方全部引入新的社会资本,既有财务投资人,也有产业投资方。”挚途科技CEO杜一光对出行一客(ID:carcaijing)透露。

挚途科技是由商用车头部企业一汽解放(000800.SZ)发起成立的自动驾驶公司,在将技术迅速应用到产品上有天然优势。今年7月,双方合作的首款J7 L3超级卡车小批量生产下线,挚途科技也成为中国首个实现L3级自动驾驶系统产品交付的企业,预计年内销售300台。

▲ J7 L3超级卡车 王静仪 | 摄

中国一汽总经理助理、一汽解放董事长、党委书记胡汉杰对出行一客(ID:carcaijing)表示,主机厂做自动驾驶的优势是落地有着落,要走自己的技术路线,把技术做好,真正能在车上得到落地。同时也要保持挚途的独立性,让公司很好地上市,通过资本市场实现结构优化,满足独立的要求。

“很不客气”的投资人

挚途科技成立于2019年8月,是一汽解放集团体系内的首家科技公司,也是首家由车企发起成立的自动驾驶公司。

杜一光对出行一客(ID:carcaijing)透露,公司从组建开始就计划了五年内在香港上市的目标,走资本市场道路。

“原来在体制内,我们(一汽解放)是国有企业的背景,最早是国家投资,后来汽车行业也好赚钱,很少考虑过钱是怎么来的。到这个公司以后,我现在很大的精力和时间都在融资。原来以为我们有国企背景挺牛的,但资本只管你未来有没有价值,我们被市场教育了。”出身于一汽解放、2019年调任挚途的杜一光告诉出行一客(ID:carcaijing)。

在杜一光看来,和其他自动驾驶初创公司比,挚途的优势有三,一是商用车头部企业一汽解放带来的强大背景支持;二是和主机厂做一体化、前装嵌入式的自动驾驶系统开发;三是对自动驾驶场景的认知能力。

“小马智行、智加科技还有很多第三方公司,做商用车自动驾驶用的都是解放J7的线控底盘,今年已经向行业提供300多台。因为我们的线控底盘是最好的,数据也是开放的,尤其第三方没有自己车的时候就会用解放的车,就像乘用车自动驾驶用的都是林肯。”胡汉杰对出行一客(ID:carcaijing)表示,通过把解放的车辆开放给行业使用,也能不断发现车端上的问题,帮助自家自动驾驶公司不断提升改进。

不过,在吸引外部投资的时候,央企背景有时也是掣肘。

“有投资人问过我一个问题,说我是体制内出来的,也不懂技术,一直在国企当领导,现在怎么能够领导这个科技公司?”杜一光对出行一客(ID:carcaijing)感叹,“我见了许多投资人,投资人问问题很多是不客气的,没有比较含蓄的问话,有的投资人上来就‘白刀子进,红刀子出’。”

目前,挚途确立了智能软件研发和智慧物流运营两项核心业务路线。今年7月,L3系统向主机厂开始供货,意味着第一条路线落地。

除此之外,挚途在园区清扫、港口无人化场景运营方面,已经分别在苏州高铁新城、日照港完成商业化落地,并继续推进在干线、港口、矿区和园区等多场景的无人驾驶解决方案。

▲ L4级别的环卫车 王静仪 | 摄

一汽解放总经理、党委副书记吴碧磊对出行一客(ID:carcaijing)透露:”苏州相城区有2台L4级别的环卫车做商业运营,累计里程达6万多公里。现在里面有安全员,训练一年之后,考虑把安全员取消,这样智能驾驶技术的价值就能发挥出来。同时,港口的集卡也批量投放,到目前累计里程达到15万公里,装卸集装箱2万多个。”

吴碧磊介绍,截至2021年9月底,在高速公路上已完成将近100万公里的实车道路测试,三高(高温、高原、高寒)、山区、结合仿真测试的里程上千万公里。

L3已落地,年内预计销量300台

2021年7月21日,挚途科技和一汽解放合作的全球首台前装车规级L3自动驾驶重卡——J7 L3超级卡车在一汽解放定制化小批量生产下线。

吴碧磊对出行一客(ID:carcaijing)表示,在自动驾驶技术方面,考虑到卡车的驾驶底盘浮动比较多,在车辆的控制系统核心部分,做了两个异构的控制器同时冗余。在产品方面,已经完成了高速公路干线运营场景、环卫场景、港口场景的开发,开发的过程中积累了大量数据,实现快速推送,持续迭代。

近期出行一客(ID:carcaijing)在G15高速苏州某段,体验了J7 L3超级卡车,通过收费站、打开L3系统后,测试员双手离开方向盘,车辆全程实现自动驾驶。

这一路段长约13公里,涵盖3个匝道,期间可以实现稳定跟车、车道保持、自动变道、匝道汇入汇出等。在加速减速过程中,记者体验到明显略一停顿,不如经验丰富的驾驶员顺滑连贯,但全程安全驾驶,也能应对被抢道超车等突发状况。

一般驾驶员很难将J7 L3超级卡车和普通J7区分开。一方面是外型难以区分——测试车多了八个摄像头,但由于重卡本身体型大,在全车身上也并不起眼;一方面驾驶轨迹和普通驾驶员无异,能变道、能走匝道进出,还能超车,相较人类驾驶员更能保持匀速前进,在某种意义上驾驶习惯更稳健。

比如在一段匝道汇入主道时,测试车正在加速,却被后方小轿车抢道。出行一客(ID:carcaijing)观察到,时速迅速从原来70公里降低到50公里,给其他车辆让道,期间测试员按了一次喇叭提醒后方来车,这是他全程唯一一次使用方向盘。

杜一光对出行一客(ID:carcaijing)透露,到今年底J7 L3超级卡车的销售目标是300台,主要用户是国内头部的高效物流公司,比如德邦、顺丰、中通、极兔等,还有对时效性要求高的冷链运输公司。

“自动驾驶的优势有三,一是节省油耗,二是降低保费,三是增加工作效率。”杜一光表示,从单次采购价格来看,J7 L3超级卡车比普通J7贵几万元,但放眼到干线卡车四年的平均运营周期,挚途希望,前两年自动驾驶增加的成本可以被抵消,后两年用户能够真金白银体验到自动驾驶带来的直接贡献。

吴碧磊告诉出行一客(ID:carcaijing),L3重卡真正能大批量开放运营,要等法律法规、相关标准都健全,至少要到二三年以后。

挚途科技表示,本轮融资将用于加快团队L3-L5级自动驾驶AI算法的迭代提升,巩固全栈自研高阶自动驾驶算法的优势,持续为物流行业提供领先的自动驾驶一体化解决方案,力争实现L4级产品全球首发量产。

业内普遍预计,2024年是L4无人驾驶重卡的落地元年。

文 | 王静仪

编辑 | 施智梁