三大全球科技公司创始人在商业航天赛道同台竞技,带着各自的商业印记和个人抱负,胜负难辩。

贝索斯亲自代言开启太空之旅

北京时间7月20日晚21时10分许,在美国西得克萨斯州沙漠深处的蓝色起源1号发射台,身价2000多亿美元的世界首富,57岁创始人杰夫·贝索斯乘坐蓝色起源公司开发的[新谢泼德]号火箭顺利点火升空。

此前,维珍银河创始人布兰森已于7月11日乘坐太空飞机成功进入太空,飞船到达距地面80公里的高空,乘客会经历短暂失重体验,随后飞船返回地球。

贝索斯和他的弟弟马克·贝索斯、82岁的女飞行员沃利·芬克、18岁的荷兰少年奥利弗·达曼一同乘坐火箭,飞跃了卡门线,在距离地球100公里的太空边界处,环绕11分钟后,返回,并顺利着陆。

这意味着,贝索斯的蓝色起源首次载人太空之旅,取得成功。此次试飞是航天亚轨道商业太空旅游的重要开端,具有划时代的意义。

传统的科研试验只能单方面的投入,而太空旅游则是一个可以直接产生巨大收益的行业,太空旅行也势必会推动载人航天事业的快速发展。

首富亲自代言或将开启太空游的常态化,但太空旅行不过是贝索斯航天商业板块中的小生意。

而贝索斯更大的野心,是争取到美国宇航局和国防部的合同。

抢食860亿美元太空订单

在亚马逊和特斯拉的运营中,贝索斯与马斯克也曾为争取政府红利暗自较劲。

2014年,当特斯拉在内华达州的超级工厂拿到政府13亿美元的税务减免优惠后,贝索斯就曾质问亚马逊高管为什么马斯克可以获得巨额政府补助,而亚马逊却做不到。

亚马逊后来在全美甄选除了西雅图之外的美国第二总部,就以投资50亿美元创造5万个就业岗位作为筹码,引发全美200多个城市互相肉搏,争相公布各自对企业最优惠的政策。

在航天赛道里,政府订单更是能为私营企业发展壮大的弹药库。

2006年,测试[猎鹰1号]失败之后的SpaceX就是因为获得美国宇航局2.78亿美元的合同才活下来。

现阶段,美国宇航局最雄心勃勃的项目为[阿尔忒弥斯计划],这是奥巴马政府因为预算问题废止小布什政府的[星座计划]后,取而代之的深空探索计划。目标是重返月球并建立长期科研点,并最终登陆火星。

外界估算,截至2025财年末,美国宇航局可能会在阿尔忒弥斯上花费多达860亿美元。

无论贝索斯和马斯克的个人财富有多少,他们在航天领域的抱负能否实现,将很大程度上取决于如何赢得美国宇航局的青睐。

维珍银河:主导太空游服务市场

布兰森的维珍银河成立于2004年,总部设在新墨西哥州的拉斯克鲁塞斯,是一家商业航天器开发商和太空旅游公司。它因[成为世界上第一家上市的太空旅游公司]而赢得了声誉。

2021年7月11日,布兰森搭乘[VSS Unity]太空飞机从新墨西哥州出发,比贝佐斯抢先9天进入太空,并成为世界上首位遨游太空的商业航天企业家。布兰森此次也只完成了“亚轨道飞行”,并不能算是真正意义上进入太空。

维珍银河的航天器不同于蓝色起源和SpaceX,因为它使用的是太空飞机,而不是可重复使用的火箭。

维珍银河更倾向于开展亚轨道旅游业务,即更倾向于太空商业旅行,而非太空运输。

该公司的长期目标是通过其太空飞机主导太空旅游市场,这些飞机将让乘客在亚轨道太空飞行中体验失重状态。

蓝色起源:建造经济实惠的太空之路

2000年,在亚马逊上市3年后,36岁的贝索斯在友人的鼓励下,成立蓝色起源的前身Blue Operations LLC,早于马斯克的SpaceX,开始研发火箭推进系统。

[蓝色起源]是贝索斯于2000年创立的航空航天制造商和亚轨道航天服务公司,将成为第一家完成无人驾驶亚轨道飞行的航空航天公司,机组人员全是普通民众(非专业宇航员)。

自成立后,蓝色起源一直低调运营,直到2006年贝索斯斥重金购买大片土地用于航天飞行器的发射和试验,才逐步引起公众注意。

目标是通过其可重复使用的运载火箭,使进入太空更具成本效益和可靠性。

SpaceX:为宇航员提供补给,并殖民火星

2001年,当他发现美国宇航局已经放弃登陆火星之后,马斯克曾寻求购买俄罗斯的火箭,将绿色植物送上火星,但他最终发现如果火箭技术得不到突破,登陆火星就是天方夜谭。

于是,怀揣着Ebay收购Paypal获得的1.65亿美元,31岁的马斯克成立了太空探索公司(SpaceX)。

SpaceX是一家航空航天制造商,也是一家太空运输服务和通信公司,由特斯拉CEO马斯克于2002年创立。

SpaceX是第一家成功发射、在轨和回收航天器的私营公司,第一家向国际空间站发送航天器的私营公司,以及第一枚成功垂直起飞和垂直着陆的轨道火箭制造商。

马斯克实施太空探索的路径是通过引起公众对太空探索的兴趣,撬动美国宇航局增加太空预算。

马斯克的长期目标是,通过更高效的太空旅行方式殖民火星。

技术成本下降后太空市场将随之打开

太空是人类商业活动中一片待开发的沃土,在这个尚未被人类完全进入的领域,其潜在的巨额利润正逐渐浮出水面。

随着新兴技术得到验证以及成本的下降,未来价格有望降至2-5万美元,太空旅游市场足以容纳20家太空公司。

届时,未来普通富人甚至中产阶级也体验太空旅行,市场空间也将随之打开。预计到2030年,每年太空旅行的市场规模可能会达到30亿美元,长期来看,太空长途旅行市场价值可能超过200亿美元。

另外,摩根士丹利预计,到2040年,全球航天产业的收入将从目前的3500亿美元增长至1万亿美元甚至更多。

中国航天的迅猛崛起

虽然起步比美国晚很多,但近年来中国航天事业的进展正在显著加速,以极高的成功率不断创下新的突破,也让美国航天领域感受到了直接压力与威胁。

中国自主发射的[天问一号]在今年5月中旬成功登陆火星,成为继美国之后第二个在火星部署火星车的国家,更是第一个首次火星任务即成功完成着陆与巡视的国家。

今年6月中国神舟十二号飞船成功将三名宇航员送入中国自己的天宫空间站,计划生活三个月时间。

国际空间站按照目前计划将于2024年退役,如果美国和其他盟友不继续升级更换空间站的话,届时中国天宫号将成为地球轨道上的唯一载人空间站。

结尾:

太空旅行时代才刚刚开始。目前来看虽然蓝色起源和维珍银河在商业航天旅游方面先行一步,但这并非是绝对的,马斯克和他的 SpaceX 仍然是该领域的重要竞争者之一。

这三家民营航天之间的竞争只会越来越白热化,而对于它们而言航天旅行除了普及意义还有着积累数据和技术实验的目的。

部分资料参考:

爱范儿:《刚刚,全球首富贝索斯飞入太空,全民太空旅行时代要来了?》

灯塔知行社:《贝索斯逐梦太空,与马斯克的星球大战正式打响》

36氪的朋友们:《布兰森要靠边站?贝索斯、马斯克才是亿万富翁太空竞赛终极对决者》

巴伦周刊:《贝索斯成功“上天”,但马斯克才是真赢家》